Servion – Deux lions d’Afrique ont pris leurs quartiers

Makuti et Malkia, nouveaux pensionnaires du zoo

Makuti est arrivé le 30 juillet…
… Malkia l’a rejoint le 13 août

Michel Dentan | Depuis août 2019, à la suite du départ de la lionne Cléa, emportée par la vieillesse, le zoo n’hébergeait plus ce magnifique animal dont elle était la dernière représentante après le décès de son compagnon Léo en 2014. C’est donc avec beaucoup de joie que dirigeants et soigneurs ont accueilli, le mardi 28 juillet, un jeune lion d’Afrique, né le 19 avril 2019 au zoo d’Erfurt en Allemagne, dont les responsables recherchaient un nouvel environnement pour offrir l’hospitalité à Makuti. En grandissant, des tensions avaient en effet commencé à se faire jour avec son père et même si cette situation est naturelle, il importait de lui trouver un nouveau foyer sans trop attendre. Après un voyage de quelques courtes heures par la route, Makuti a découvert ses nouveaux quartiers avec un parc extérieur totalement réaménagé pour lui offrir un gîte de qualité. Par la même occasion, les deux boxes intérieurs ont également fait l’objet d’un agrandissement. Même si le premier jour Makuti a choisi de rester confiné (peut-être avait-il appris que c’était dans l’air du temps !), il s’est très rapidement senti à l’aise puisque, au soir du second jour, après avoir découvert avec prudence mais curiosité son environnement, peu à peu apaisé, il choisissait de se prélasser tranquillement dans son nouveau parc, comme le démontrent les photos que nous publions, faites ce jour-là.

L’arrivée d’une compagne

Mais le lion n’est pas un animal solitaire et il devenait indispensable de lui trouver rapidement une compagne. C’est avec la collaboration d’un coordinateur de l’Association européenne des zoos que la réponse a été trouvée. En effet, au zoo de Copenhague, un couple avait donné naissance à deux jolies lionnes pour lesquelles des placements étaient recherchés. Et c’est l’une d’elles qui fût choisie comme compagne de Makuti et connut le privilège de le rejoindre dans le magnifique environnement du zoo. Arrivée à Servion le jeudi 13 août, la jeune lionne, née le 23 juillet 2019 et pesant une septantaine de kilos, ne portait encore aucun patronyme. Elle a été immédiatement baptisée, à l’unanimité des dirigeants et soigneurs du zoo, du très joli nom de Malkia. Comme nous l’a expliqué Roland Bulliard, directeur du zoo, cette jeune lionne d’Afrique du Nord est de la même espèce et génétiquement totalement compatible avec Makuti. Les deux félins devraient donc rapidement former un joli couple. Très hésitante au moment de sortir du contenant qui l’avait hébergée pour le transport, Malkia a finalement décidé d’explorer son nouvel habitat intérieur et semble, bien que timidement, y avoir pris goût. Dans quelques jours, elle pourra découvrir son parc extérieur de plus de 1000 m2 et faire plus ample connaissance avec son compagnon Makuti qu’elle ne voit encore qu’au travers de la grille séparant les deux boxes. Mais les regards sans animosité échangés entre Makuti et Malkia sont de bon augure pour laisser présager un heureux avenir pour ces deux nouveaux pensionnaires. Infos : www.zoo-servion.ch

Le déchargement de la lionne au zoo